A peine les écoules rouvertes après les vacances d’été que nous commençons à être bombardés d’offre spéciale par des agences de voyage nous proposant des offres spéciales pour les vacances de Noël et même plus loin en 2023. Avant de considérer ces offres, il est extrêmement important de prendre en compte ce qui est réellement proposé et ne pas se laisser berner par les baisses de prix quasi inimaginables mises de l'avant. Si personne ne souhaite freiner l’enthousiasme de industrie touristique, n’oublions pas ce qui est arrivé il y a quelques mois seulement à plusieurs milliers de vacanciers, et ce malgré l’assouplissement des restrictions de voyage suite à la pandémie de Covid. Les offres faites de nombreuses compagnies aériennes à prix réduits ont entraîné des centaines d’annulations de dernière minute résultant de l’incapacité de ces compagnies à assurer la liaison avec les grands aéroports du monde. Ces dernières avaient été totalement incapables de trouver le personnel nécessaire suite à aux licenciements de bagagistes, personnels d’accueil, femmes de ménage et autres. On s’est tout de suite rendu compte de l’importance d’un tel personnel :  il ne sert à rien d’avoir un avion sur le tarmac s’il n’y a pas assez de personnel pour diriger et contrôler les voyageurs potentiels et gérer leurs bagages ! Que nous ayons ou non vécu de telles déceptions et de tels retards, nous avons tous vu les nombreuses images télévisées de centaines de caisses et de sacs remplissant les salons d’aéroport – cette situation est devenue si grave que même les pilotes essayaient d’aider à charger et décharger ces bagages à destination et en provenance des avions. Un jeune couple norvégien voyageant avec leur nouveau-né vers leur maison de vacances ici dans le Minervois, est arrivé à leur aéroport français pour se faire dire que tous leurs bagages, y compris le landau, avaient disparu. Aucune autre explication n’a été donnée, et à ce jour, quelques six semaines plus tard, aucune trace n’a été retrouvée des objets manquants. Même lorsque l’on réussissait à mener à bien ses plans de vol, il était régulier d'être confronté à des files d’attente de plusieurs heures avant de pouvoir quitter les aéroports, là encore faute de personnel suffisant pour gérer les contrôles de sécurité et de douane. Si une chose par-dessus tout doit être soulignée, c’est la nécessité d’une bonne planification et de vérifier que vous disposez de tous les documents nécessaires, y compris une assurance, afin de couvrir non seulement d’éventuels problèmes de santé, mais également une indemnisation adéquate en cas de perte de bagages et de retards ou même d'annulation. La nécessité d’arriver tôt aux points de départ ne peut être sous-estimée :  en cas d’annulation d’un vol ou d’un voyage en train, le vieil adage selon lequel « le lève-tôt attrape le ver », prend tout son sens si des arrangements de voyage alternatifs doivent être proposés. Des préparations simples comme apporter une petite collation et des boissons – même si elles doivent être abandonnées par la suite – peuvent aider à atténuer l’ennui et la frustration que de tels retards peuvent causer. Si l’on ne peut éviter tous les problèmes liés aux déplacements, vivre ici au cœur du Minervois et entouré à la fois de beautés naturelles et d’un climat qui attire chaque année des centaines de milliers de visiteurs du monde, peut-être devrions nous nous demander pourquoi nous voudrions partir d’ici en premier lieu ; et nous découvrirons peut-être que les endroits merveilleux que nous cherchons à explorer et à apprécier se trouvent ici dans notre propre région.

Alfred W.